Un curso de Redes Sociales … de verdad

Luis Rull  

El próximo febrero daré una sesión en la tercera edición del curso Especialista en modelos y optimización en redes (EMOR) de la Escuela Politécnica Superior de laUCLM. Este curso, que se puede hacer a distancia y o de forma semipresencial, abarca muchos temas que son por separado muy interesantes, y juntos, apasionantes.

Este es el temario:

  1. Introducción y conceptos básicos.
  2. Árboles de unión. Caminos más cortos.
  3. Flujo máximo.
  4. Flujo a mínimo coste. Emparejamiento máximo.
  5. Software y aplicación práctica.
  6. Últimos avances en la investigación del tema

Mirad los contenidos, os gustarán. A mi me ha encantado Modelos de competencia basados en teoría de juegos. Como algunos sabéis, estuve enseñando teoría de juegos cuando daba técnicas de negociación en la universidad y creo que es algo muy sencillo de aprender (si se explica bien) y extremadamente potente para algunas aplicaciones prácticas, sobre todo para los ingenieros de cualquier pelaje 😉 (informáticos, industriales,…), futuros líderes de empresa y cualquier gestor de organizaciones o equipos.

Una de las cosas con las que más cómodo me encuentro es la aplicación del análisis de redes sociales (nada que ver con las redes sociales de internet) a la comunicación en las organizaciones. He ayudado como consultor a algunas a mejorar la gestión de procesos y conocimiento y es algo que me apasiona. Enseñar a los empleados de una empresa a verla (y a verse) desde otro ángulo y ver sus caras de asombro es una de las grandes satisfacciones que he tenido en mi vida profesional. Y me enorgullezco de haber conseguido, al menos en algunos casos, ayudar a gente a trabajar en un ambiente más agradable y a mejorar las relaciones entre compañeros. (Lo de ayudar a la empresa que paga a funcionar mejor es algo secundario 😉 ) Probablemente les cuente algunas aplicaciones es este sentido relacionándolas con la moda de las redes sociales en internet. Espero, de camino, quitar la confusión de algunas impúberes cabezas.

El Análisis de redes sociales (otros prefiere usar Teoría de Redes Sociales) es una aproximación al mundo social desde una perspectiva que no había sido muy explotada antes de los años 60. La novedad radicaba en estudiar las relaciones entre las personas más que las características de esas personas. Podemos ver a los seres humanos como suma de una serie de características individuales (edad, género, opiniones,…) y, a partir de ahí, agregarlos como grupos y llegar a conclusiones: hay discriminación, no hay movilidad social, su acción política es esta,… A muy pocos científicos o pensadores sociales se les había ocurrido que podrían explicarse mejora algunos fenómenos si incluíamos las relaciones entre esos individuos. Un ejemplo que siempre pongo en los cursos introductorios es la perplejidad inicial de los investigadores ante los primeros casos de SIDA en San Francisco.

Muchas discusiones académicas surgieron sobre si es análisis o en un fenómeno teórico más amplio, sobre si son un conjunto de herramientas o un modelo explicativo de la realidad social. A mi estas discusiones me han producido, con el tiempo, algo de aburrimiento. A ver si me siento con mi amigo Isidro Maya a hablar más de estas cosas, ya que de él siempre he aprendido mucho. Josera Portillo (aka zifra) también sabe mucho de estas cosas: a ver si un día los echo a pelear. 😉 Si juntara a David de Ugarte y José Antonio del Moral, seguro que se convierten en los cuatro jinetes del netpocalipsis.

Las implicaciones de ver los fenómenos sociales desde el punto de vista de las relaciones sociales implican una teoría de cómo se producen las influencias mutuas y un aparato potente de análisis. Comprender los hechos sociales como relaciones y formas de estudiar esas relaciones. La herramientas de estudio estaban disponibles desde hacía mucho tiempo: un genio llamado Euler, cuando le propusieron si

es posible dar un paseo empezando por una cualquiera de las cuatro partes de tierra firme, cruzando cada puente una sola vez y volviendo al punto de partida

Euler, el grande entre los grandes, no sólo demostró que no era posible, sino que lo hizo abordándolo en términos de nodos y caminos, y con un método general, válido para todo tipo de problemas similares. Con el tiempo, este problema se denominaría, en teoría de grafos, encontrar un Ciclo Euleriano. La rama de las matemáticas que inauguró este problema se llama Teoría de Grafos, y de ahí vienen gran parte de las herramientas que se usan para estudiar las redes sociales. Yo utilizo habitualmente un programa sencillo y cómodo llamado UCINET, desarrollado por las dos personas que más redes sociales me han enseñado: Steve Borgatti y Martin Everett.

Si os interesan estos temas, no dudéis y apuntaros. Si queréis conocer más, mi amigos de la Revista Redes tienen mucho materiales disponibles, en especial, el curso traducido de Hanneman.

Entrevista sobre la internacionalización de Facebook y la Redes Sociales de Internet

Luis Rull  

Jennifer Woodard Maderazo me pidió que respondiera a unas preguntas para un artículo sobre la proyección internacional de Facebook, un servicio de Internet para relacionarte con amigos y conocidos. Como soy un desastre, no logré enviarlas a tiempo para el artículo, en MediaShift, y titulado The Universal Language of Facebook quedó realmente bien.

Jennifer es editora de Vivir Latino (uno de los blogs sobre Latinos más seguidos de Estados Unidos), y alguien que conoce bien por dónde están evolucionando los derroteros de los contenidos en Internet.

(Mi Facebook)

1. How did you find out about Facebook and when did you sign up? What made you sign up?

In a newsletter about Social Network Analysis, Stanley Wasserman posted a link to this paper The Facebook: building on pre-existing models and I liked it. After that, some other academics articles came about it, but I were only interested me in the scientific approach.

Later, a year ago, a friend of mine who studies in USA told me about it. I took again and I liked it a lot, but could not find the value in it because I do not knew anyone who were in.

I joined facebook last july 14th. I realized then than a few friends had already joined and I knew it was the right time to see its power and features.

2. What do you think the general perception is of Facebook in your country (what do your friends think about it, for instance)? Is Facebook already a «household name» in your country or is it relatively unknown? Are most of your friends on Facebook?

Its well known in the Tech Community, but not too much away from it.

Half of my friends in Tech Business are, and less that 20% in the «real world» 😉

3. Why do you choose Facebook over other social networks? Are there local social networks in your country (sites that are made by people in your country)? If so, do you use them or do you prefer Facebook over them?

I prefer Facebook to other SN because it has the potentiality of adding new features. I also think that the easy way of adding friends (by my contact list in gmail) helped a lot. The easy way of locating the member of the Tech Community Cluster but looking at the friend’s friends is great as well.

I do not pay attention to the geographical origin of the networks.

4. Do you think that Facebook has an «American» feel to it, or is it universal? Why do you think so many people who don’t speak English use Facebook even though the site isn’t translated into different languages?

It’s more «Internet feel» than «American Feel». The key to that phenomena is that the idea of been connected or related to someone is universal. The english words used are easy to understand and only works as «labels» . The concept and main idea are universal and do not need to be translated: It’s obvious at the first look.

5. Do you think there is room for a Facebook competitor in your country? Could someone from your country create a more interesting social network for you and your friends?

Yes, of course. The percentage of people in Facebook is very low, the market is unexplored. Anyone who gets to the young people first, will get the snowball effect.

Nota: Vivir Latino es uno de los blogs de Blogs Media, la empresa de mi amigo JL Antúnez.

Actualización (25/12/08 23:41): Jennifer ha incluido en el artículo algunos párrafos de mis repuestas a las preguntas 3 y 4.