Aprender es el fin: ¿Se pueden seguir inventando medios?

Estamos esta semana Rafa y yo en Bogotá para dar un curso de WordPress en Platzi. En Mecus llevamos muchos años enseñando, desde lo más básico a lo más avanzado, en escuelas, empresas, administraciones. Personalmente, la parte que más me gusta de los proyectos de creación de webs es la formación al cliente para que sepa manejar el sistema de manera autónoma.

WordPress para nosotros es una herramienta de comunicación y un modo de ofrecer soluciones a los clientes, pero también algo que merece la pena ser divulgado y enseñado (incluso escribimos un libro: WordPress para Dummies).

Debo confesar que enseñar es lo que más echo de menos de mi etapa académica (que terminó hace ya diez años), pero hay ocasiones en las que ha sido mucho más gratificante que las clases de Metodología de investigación y SPSS que daba en la Universidad. Cuando lo que enseñas tiene una aplicación inmediata, una utilidad para otra persona, es fantástico. En las ocasiones en las que hemos dado clases a desempleado hemos contribuido a crear empresas y lazar carreras profesionales. No os podéis imaginar lo gratificante que es ir enseñando cómo crear webs y ayudar al mismo tiempo a crear un negocio. Ver como hay veces en las que los ejercicios de WordPress no eran simulaciones, sino proyectos que los alumnos iban a vender o empresas que se les había ocurrido montar durante los cursos. Creábamos con ellos su propio futuro mientras aprendían.

Suele haber discusiones sobre la educación con muchos profesionales de ambos lados de la trinchera (modernos/tradicionales) muchas veces se olvida que el objetivo de todo es aprender. Si lo que se aprende es más útil para ser feliz o encontrar trabajo es otra discusión completamente distinta. Se discute si enseñanza de religión o no, Powerpoints o tiza, Deberes o proyectos…; y mientras, gente como Freddie y Christian han montado un proyecto impresionante con Platzi (Antes conocida como mejorando.la y  antes conocida como maestros del web). Han creado una empresa con un buen montón de gente brillante que enseña a miles de personas habilidades que les sirve para encontrar o mejorar su trabajo.

La enseñanza a distancia, esa industria que no para de evolucionar.

La gente de Platzi ha probado y creado muchos sistemas de enseñanza desde hace mucho tiempo. El principal que tienen ahora son clases en vivo en dos turnos apoyados por un sistema de foros y materiales adicionales. Durante las sesiones hay un chat para los alumnos y preguntas al final de las sesiones, un foro para ir aprendiendo y enseñando posteriormente y, por supuesto, los vídeos de las clases.

Plazti enseña habilidades concretas, centradas y útiles, no grandes cursos ni MOOCs elefantiásicos que poca gente termina. Aunque su forma de ver las cosas no pretende ser aplicable en todos sitios, se centran en habilidades, en mejora continua de lo que los alumnos necesitan o demandan. Y ese es el secreto de la fidelidad y el alto porcentaje de alumnos que terminan los cursos (y vuelven por más):

“Today, people upgrade themselves constantly to update their knowledge. They’re no longer looking for academic knowledge; they want real experience,” Vega said. “People are hired for their portfolios and projects. That’s why we focus on the design, marketing and programming disciplines that are not well served by current online learning services.”

Entrevista en TechCrunch

Cuando uno ve un proyecto que tiene éxito debe pensar en lo complicado que suele ser llegar allí. Cuando uno ve Twitter o Platzi, que es obvio que la forma en la que funciona es la correcta. Lo ve como “la solución natural”. Pocas veces se para la gente a pensar en que el proceso de un éxito empresarial (o no) es muy duro, y raramente termina del todo. Evolución o muerte. Dar con la forma en la que las cosas funcionan es, por lo general, muy muy difícil y fruto de ensayo y error constante. Y de un equipo: en las pocas horas que llevamos en Bogotá, hemos visto como sólo con gente de talento, entusiasta y trabajadora son capaces de tener una máquina tan bien engrasada y capaz de incorporar novedades constantemente.

Lo dicho: la educación es aprender, ya sean habilidades específicas o grandes saberes que nos hacen más felices y nos preparan para el mundo. Si olvidamos ese gran objetivo, la discusión se vuelve bastante inútil.

(Nota: Platzi fue elegida pora Y Combiantor, una de las empresas de inversión de más exito de Silicon Valley, para su programa de aceleración e inversión)

Una organización en red es una organización de personas responsables, no de jefes y autómatas

Automattic-bi0xid-zeCada uno debe saber su función en la misma y no debe esperar a que le manden o controlen exhaustivamente qué hace o deja de hacer en su día a día. La organización confía en el corto plazo que el individuo se organizará y coordinará con quien deba hacerlo. Ya algún profesor nos hablaba en los 90 de este tipo de organizaciones en la facultad de Ciencias Políticas y Sociología de Granada.

Un jefe y un autómata son roles que funcionan en muchas organizaciones, pero en aquellas que el trabajador tiene que ser creativo, en las que puede hacer el trabajo a distancia y en la que quieres un talento que está distribuido geográficamente, es mucho mejor en red. Hay otros muchos requisitos para que la cosa funcione, pero es una forma de trabajo que puede ayudar a humanizar las relaciones, aumentar la productividad y la felicidad de muchas personas. Sólo hay que plantearse, ¿por qué no? No tiene que ver con si se paga poco o mucho (eso es común a todas las organizaciones). Tiene que ver con el grado de control y presencia física que quieras que tengan los trabajadores.

Este tipo de organizaciones te podría permitir, en teoría, tener una empresa tecnológica de muy alto nivel contratando a los mejores en ese campo y gestionarla desde Sevilla. 😉

En la entrevista que pongo aquí abajo, Matt Mullenweg, creador de WordPress, explica cómo funciona su empresa y por qué decidieron hacerla en red. En la sede central de WordPress sólo trabajan dos personas. El resto está distribuido por todo el mundo. Entrevista en Hired.fm:

Scott Berkun escribió un libro sobre su experiencia trabajando en red: The year without pants.

 

¿Qué es trabajar? ¿Aparecer en la oficina por la mañana sobrio? (Sobre la gestión de empresas, el caso de WordPress)

Matt Mullenweg, fundador de WordPress, fue entrevistado hace poco en la Lean StartUp Conference y habló largo y tendido sobre cómo funciona una empresa en red, en la que los miembros trabajan desde sus casas por todo el mundo. Según nos cuenta, y me consta que es así, lo trabajadores se enfrentan a tareas centrándose en los equipos a los que pertenecen. No son necesarios los horarios, sólo confiar en que la gente hará su trabajo y ya se organizarán. Esto es tan incomprensible para algunos como absoluto para otros. Los primeros no entienden que las personas suelen ser capaces de trabajar con autonomía y ser productivas. Los segundos piensan que esta es la única forma de trabajo que habrá en pocos años, sin darse cuenta de que esto sólo funciona para determinados trabajos creativos con ciclos cortos de tareas.

Prácticas de verano en Mecus

En Mecus vamos poco a poco haciendo la empresa en la que queremos trabajar. Cada vez viene más gente a colaborar con nosotros y cada vez aprendemos más de los que venís. Pero queremos más.

Siempre hemos admirado el proyecto Google Summer of Code y su filosofía. Sin querer montar algo tan grande ni tan estructurado, si tienes estos días de verano ociosos o sin planes cerrados, es posible que te apetezca venir por la oficina a aprender o enseñar algo.

Estamos en un momento muy emocionante de nuestra vida profesional y no queremos dejar fuera el talento que hay a nuestro alrededor.

Rafa, como siempre, lo cuenta mejor que yo.

Si queréis más información, no tenéis más que pedirla.

Mis 10 plugins preferidos de WordPress. Mi charla en #WPMarbella

Esta tarde daré una charla en WordPress Marbella Meetup, un encuentro organizado por Roberto de Blogalizate.

Como soy muy poco selectivo, me encontré con 46 plugins que presentar y tenía que dejarlos en 10. Tras horas de discusión con Rafa y Rocío, los dejamos en 20: 10 imprescindibles y 10 muy utilizados en los proyectos de Mecus.

Los 10 imprescindibles:

  1. WP Super Cache http://wordpress.org/plugins/wp-super-cache/
  2. Jetpack http://jetpack.me/   –    http://wordpress.org/plugins/jetpack/
  3. WangGuard http://wangguard.org/ http://wordpress.org/plugins/wangguard/
  4. Private Suite http://wordpress.org/plugins/private-suite/
  5. WordPress SEO by Yoast http://wordpress.org/plugins/wordpress-seo/
  6. Yet Another Related Posts Plugin http://wordpress.org/plugins/yet-another-related-posts-plugin/
  7. Custom login logo lite http://wordpress.org/plugins/custom-login-logo-lite/
  8. Google XML Sitemaps http://wordpress.org/plugins/google-sitemap-generator/
  9. Facebook Thumb Fixer http://wordpress.org/plugins/facebook-thumb-fixer/
  10. Akismet http://akismet.com/

Los 10 más utilizados en Mecus:

  1. Wysija http://wordpress.org/plugins/wysija-newsletters/
  2. Domain Mapping http://wordpress.org/plugins/wordpress-mu-domain-mapping/
  3. Events Manager http://wp-events-plugin.com/
  4. CampTix Event Ticketing http://wordpress.org/plugins/camptix/
  5. BuddyPress http://wordpress.org/plugins/buddypress/
  6. Capability manager http://wordpress.org/plugins/capability-manager-enhanced/
  7. WooCommerce http://wordpress.org/plugins/woocommerce/
  8. qTranslate http://wordpress.org/plugins/qtranslate/
  9. Liveblog http://wordpress.org/plugins/liveblog/
  10. Edit Flow http://wordpress.org/plugins/edit-flow/

Charla WordCamp Sevilla 2012: Software libre como modelo de cambio productivo – La comunidad de WordPress española como industria

Esta es mi charla en la WordCamp Sevilla 2012 el 15 de septiembre de 2012.

El guión:

  • Presentación
    • 1/3 Mecus
    • Lector de poetas del código
    • Exsociólogo en remisión
    • Apasionado de WordPress (casi fanático)
    • Valedor de los usuarios
  • Software Libre
  • Hombros de gigantes
  • Productividad
  • Innovación
  • Competitividad
  • Comunidad
  • ¿Freelance o Corp?
  • ¿Para quién trabajamos?
  • Dispositivos – Apps
  • ¿Estoy equivocado? ¿Qué hacéis vosotros?
  • Gracias

Open Space Sevilla

Los próximos 9 y 10 de marzo nos reuniremos algunos aficionados y profesionales de internet en Open Space Sevilla.

Un Open Space es una reunión en la que los propios asistentes deciden de qué van a hablar. El viernes por la tarde nos reuniremos para decidir qué haremos el sábado, aunque ya puedes ir adelantando algunas ideas para ir ordenando las propuestas.

Algunas empresas de internet de Sevilla nos hemos unido para organizarlo. Si estás interesado en unirte, no tienes más que ponerte en contacto con nosotros.(oss@openspacesevilla.com o a organizacion@openspacesevilla.com)

Si quieres asistir, no tienes más que apuntarte y pagar 12€ (incluye la comida del sábado).

Para innovar o emprender (las dos palabras de moda para resolver la crisis) no se puede empezar por lo tradicional, convencional o conocido. No se puede esperar cosas excepcionales de métodos o personas vulgares. Este tipo de iniciativas me devuelven la confianza en que podemos salir de la actual crisis. Nuestra sociedad no es homogénea ni monolítica. Hay mucha gente dispuesta a hacer las cosas de manera distinta y mejor. Venid a Open Space Sevilla y lo comprobaréis por vosotros mismos.

Lo más importante, como podéis ver en la web:

LOS CUATRO PRINCIPIOS

  1. Cualquier persona que se presente en una reunión es la persona adecuada(cualquier participante en una reunión es correcto simplemente por que se ha preocupado en venir).
  2. Cualquier cosa que esté sucediendo es la única cosa que podremos llegar a tener (estate atento a lo que está pasando ahora, en lugar de preocuparte sobre lo que podría pasar).
  3. Sea cual sea el momento en que comience, es el momento correcto (este principio ayuda a superar la falta de un horario o agendas previo al Open Space y enfatiza la creatividad y la innovación).
  4. Cuando se acabó, se acabó (fomenta que los participantes no desperdicien el tiempo y, por el contrario, que cambien a otro tema cuando una discusión fructífera deja de serlo).

LA ÚNICA LEY: “LA LEY DE LOS DOS PIES”

Esto es muy muy importante, que no te preocupe llevarlo a cabo. Si en algún momento sientes que no estás aprendiendo o contribuyendo en nada, usa tus dos pies. Vete a otra reunión donde puedas aprender o contribuir. Nadie debería estar en una reunión que considera aburrida, sólo las personas que estén genuinamente interesadas en el tema deberían asistir a una reunión.

WordCamp Sevilla, una oportunidad de hacer más comunidad

WordPress no es un software ni una religión. Es el producto de un trabajo de mucha gente, no sólo de la empresa gestora (que no propietaria). Es el fruto del trabajo de muchos desarrolladores, diseñadores, escritores, periodistas, blogueros,…

Como normalmente no nos vemos las caras, hay que hacer pandilla en el mundo analógico de vez en cuando. Y aprender los unos de los otros, y discutir sobre cómo usamos la herramienta. Eso es una WordCamp.

Pues eso, que un grupo de amigos de Sevilla organizamos uno de esos encuentros el 8 y 9 de octubre: WordCamp Sevilla 2011. Es más formal que la meetup de julio. Es  evento oficial respaldado por Automattic, la empresa responsable de WordPress. Probablemente el único que se realice en España este año.

Si tienes algo que contar, nos faltan ponentes.

Si tienes dinero para ayudar a la organización, nos faltan patrocinadores. (¡Desde 90€!)

Más información, en el blog del evento.

WordPress da el salto: JetPack

WordPress pasa de tener dos líneas separadas (alojamiento en servidor propio  o servicio online “WordPress.com”). Ahora se pueden usar algunas de las características de su servicio “en la nube“, que tan bien dimensionan.

Todo se activa con un plugin llamado Jetpack, pero mejor leéis la entrada que Rafa ha escrito en el blog de mecus.