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Empresa Mecus

Disciplina o entrega. Aplicado o apasionado. Diversión o dispersión.

Working hard at mecus worpdress
Foto de Pierre Metivier

It took me a while to get it, but the hardest-working people don’t work hard because they’re disciplined. They work hard because working on an exciting problem is fun.

(Drew Houston, fundador de Dropbox)

Una de las ilusiones habituales entre la gente que monta empresas de base tecnológica es que la varita mágica ya te ha tocado, es cuestión de tiempo que todo el mundo se de cuenta de lo bueno que eres o de lo fantástico que es tu producto. Es, en parte, producto de un discurso de graduación, quizás el más famoso de la historia, el de Steve Jobs en Stanford en 2005. Sí, el de «stay hunger, stay foolish» y lo de «conectar los puntos a posteriori». Siendo un discurso que me ha inspirado mucho, hasta artículos de prensa, creo que hace olvidar la importancia del trabajo duro.

Lo que no cuentan los que animan tanto a los «emprendedores», se olvidan de contar lo duro que hay que trabajar. Apenas acabamos de empezar en Mecus todo lo que queremos ser, lo que queremos hacer. Pero eso nos ha llevados ¡6 años! de trabajo duro, con pocas vacaciones y algunas desilusiones. Muchos han conseguido grandes cosas en menos tiempo, pero ninguno, que yo conozca, sin trabajar como no han trabajado en su vida. Esto es cualquier cosa menos glamuroso: Trabajar hasta las tantas, comer en el bar de enfrente cualquier cosa, recibir llamadas a horas intempestivas de clientes, conferencias por Skype a las 2 de la madrugada, papeleo, perderte fiestas de amigos porque tienes una entrega,… No le pasa a todo el mundo, pero sí a la mayoría que yo conozco. Y la cosa empeora: la mayoría fracasa.

Casi tanto daño como el vídeo de Steve Jobs ha hecho la película «La Red Social«, en las que las elipsis ocultaban los fracasos y la cantidad de horas que Zukerberg y su equipo tuvo que hacer para llegar al monstruo que es ahora Facebook.

Frente a los que tienen la gran idea y esperan que el mundo descubra que la tienen, prefiero a los que se lo toman como una carrera de fondo sin descanso y lo apuestan todo a un método, a un sistema de trabajo, a una estructura o camino que les llevará al éxito. Usan sistemas de productividad personal, siguen métodos para crear productos o negocios, se pasan el día creando, afinando y/o consultando indicadores de logros, viendo qué sistema de trabajo del equipo es más eficiente, …, ¡mil cosas!  Su vida es menos «emocionante», casi monástica, pero suelen llegar lejos y, con algo de imaginación y apertura a ideas de los demás, muy lejos.

Frente a estos dos arquetipos, con la parte de falsedad que encierran todos los arquetipos, me encuentro ayer con el discurso de Drew Houston, fundador de Dropbox (el sistema para compartir archivos entre varios dispositivos, que ha cambiado mi forma de trabajar radicalmente) en la entrega de diplomas en el MIT, algo así como uno de los Olimpos de la inteligencia.

Habla de los que trabajan duro y de los que encuentran un buen problema que resolver:

It took me a while to get it, but the hardest-working people don’t work hard because they’re disciplined. They work hard because working on an exciting problem is fun.

(…)

One thing I’ve learned is surrounding yourself with inspiring people is now just as important as being talented or working hard. (…)

Honestly, I don’t think I’ve ever been «ready.» I remember the day our first investors said yes and asked us where to send the money. For a 24 year old, this is Christmas — and opening your present is hitting refresh over and over on bankofamerica.com and watching your company’s checking account go from 60 dollars to 1.2 million dollars. At first I was ecstatic — that number has two commas in it! I took a screenshot — but then I was sick to my stomach. Someday these guys are going to want this back. What the hell have I gotten myself into?

Vídeo del discurso de Drew Houston para la clausura de curso del MIT 2013 (A partir de 02:45) .

La transcripción completa.

En Mecus ya tenemos el gran problema a resolver y sabemos cómo resolverlo. ¿Qué es lo que nos queda?

Nota: A mi padre esta entrada le ha recordado un libro que le recomendé hace tiempo: Outliers, de Malcom Galdwell. Tiene sus altibajos, pero es bueno. Aquí podéis leer algunas citas.

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Internet Tecnología

Curso de usabilidad y experiencia de usuario en mecus por Daniel Torres Burriel

Los próximos días 12 y 13 de abril impartirá en nuestras oficinas un curso sobre Usabilidad y Experiencia de Usuario (UX) uno de los grandes profesionales de nuestro país: Daniel Torres Burriel. (Su perfil en LinkedIn lo dice todo)

Creo que es una gran oportunidad para los que estéis en el negocio de internet o las nuevas tecnologías ya que podréis aprender los rudimentos básicos para gestionar un proyecto y evitar los principales errores respecto a la planificación, ejecución y desarrollo.

Muchas veces las cosas no funcionan porque hemos supuesto que los usuarios se desenvolverán bien con lo que les presentamos. Y suele ser porque no lo hemos probado o no hemos seguidos algunas precauciones básicas para el diseño de interacción con los usuarios. Y cuando el proyecto ya ha comenzado, es básico para su evolución saber cómo medir lo que ocurre y ver las opciones de mejora para su éxito.

Gran parte de los errores que he cometido en mi trabajo han sido producto de una deficiente atención a qué harán lo usuarios con lo que se les presenta. Profesionales como Dani nos enseñan a realizar o ejecutan para nosotros las acciones necesarias para hacer grandes trabajos (o simplemente proyectos «viables»).

Son 16 horas de curso (8 teóricas + 8 prácticas), incluyendo almuerzos/comidas, cafés y documentación: 580 €.

Puede parecer mucho dinero, pero para un profesional medio, el valor que puede añadir a sus proyectos o a sus clientes lo justifica con creces. Si puede hacer que tu proyecto tenga éxito o evitar que cometas errores mortales, no es mucho dinero. Creo que merece la pena, no suele haber en Sevilla este tipo de cursos muy a menudo.

El programa, (aunque podéis ver toda la información en la web de UXLearn):

Contenidos teóricos

  • Módulo 1. Investigación etnográfica
  • Módulo 2. Técnica de construcción de personas
  • Módulo 3. Card sorting
  • Módulo 4. Tree test
  • Módulo 5. Creación de un mapa de la web
  • Módulo 6. Prototipado
  • Módulo 7. Comunicación de la arquitectura de información
  • Módulo 8. Focus group
  • Módulo 9. Test con usuarios

Talleres prácticos

  • Taller 1. Declaración de objetivos y diseño de entrevistas
  • Taller 2. Construcción de personas
  • Taller 3. Diseño y realización de card sorting
  • Taller 4. Diseño y realización de tree test
  • Taller 5. Creación de un mapa de la web
  • Taller 6. Sketching y prototipado
  • Taller 7. Realización de un focus group
  • Taller 8. Diseño y realización de un test con usuarios
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Blogs Internet

Razones para tener un blog, el gran homenaje de Blogpocket en su aniversario

Antonio Cambronero (Blogpocket) es un gran tipo. Estés o no de acuerdo con todo lo que dice, siempre te hace pensar y te queda la sensación de que no te engaña. 12 años lleva con su blog (¡12!).

Hace unos días me pidió un tweet (vean la ironía) respondiendo a la pregunta ¿por qué seguir manteniendo un blog en 2013? para celebrar su aniversario. Se me ocurrió esta tontería:

Mantener el blog porque es el único sitio verdaderamente mío

Podéis ver en este vídeo que no fui especialmente original, lo que me hace pensar que hay un buen grupo de gente que tiene la misma chaladura que yo:

La entrada del aniversario en Blogpocket.

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Internet

La naturaleza de la red, por Aaron Swatrz

Otro vídeo genial de Aaron Swartz:

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Internet Política Tecnología

Una muerte, un suicidio, una vida. Aaron Swartz

(Actualizados y añadidos algunos enlaces)

Aaron Swartz se suicidó hace unos días. Era un joven excepcional que tuvo una gran influencia en nuestras vidas, por código que creó, por ideas que desarrolló y por libertades que defendió. Le debemos mucho. Así se describía él. Ni que decir tiene, se deja muchas cosas en el tintero.

El código que usamos en los múltiples aparatos y servicios todos los días fue hecho, en algún momento, por alguien. Desde los más comerciales a las más altruistas, todos tienen el alma de quien lo hizo. Por eso es tan importante que gente con una actitud altruista, con la mente puesta en la libertad que puede proporcionar su trabajo, tenga la capacidad de crear cosas. Por eso los desarrolladores deben tener conciencia «política», en el sentido más puro de la palabra. Las consecuencias del trabajo que realizan pueden ser muy perniciosas (control, censura, seguridad, …) o muy positivas (liberadoras, productivas, que favorezcan la innovación y permitan a otros crear valor para los demás).

  • Tim Lee, en destaca su artículo, American hero, en el Washington Post, su espíritu pionero, su interés por el acceso público a la información,  lo denomina «insubordinate idealist», el tipo de persona que hace innovador y rico a su país.
  • Marilin Gonzalo, por otro lado, nos habla de cómo el mundo que queremos construir no es el que acosó a Aaron y que no se construye una sociedad abierta, que pueda dar oportunidades a todos, maltratando y persiguiendo a sus ciudadanos.
  • Dolors Reig nos recuerda que Aaron vive en nuestras libertades, una forma muy poética de hacerle un homenaje.
  • Lawrence Lessing, el abogado y amigo de Aaron, va más allá y acusa a la fiscalía federal de acoso.

No se si es mártir de la dictadura del copyright o no, pero sí una persona que luchó por cosas que creyó justas y que yo creo justas: el conocimiento debe ser libre para ser productivo. Como era un hacker genuino, un tipo que hace cosas en vez de sólo hablar o pensar en ellas, abrió caminos para los demás. Cuando supo que una empresa cobraba por suministrar  la sentencias de juicios, que eran documentos públicos, se puso manos a la obra e hizo posible la devolución al público lo que era suyo.

(Ha provocado una oledada de «liberaciones» de artículos académicos que podéis seguir en twitter por #pdftribute.)

En el New York Times (A Data Crusader, a Defendant and Now, a Cause) e preguntan si de ser un «cruzado», el ataque a las circunstancias de su suicidio y sus ideas no se convertirá en un movimiento efectivo.

No creo que nadie sepa qué pasa de verdad por la cabeza de alguien que toma la decisión de suicidarse. Es un tema del que no me gusta hablar porque creo que es de una gran complejidad y es muy difícil saber qué o quién provoca que alguien se suicide. Muchos, incluída su familia, echan la culpa a la fiscalía y al MIT, que mantuvieron la petición de muchos años de cárcel y multas millonarias por un supuesto delito que muchos que saben más que yo de las leyes de los USA califican como «menores».

Me encantó una entrada del propio Aaron, en el que da consejos a seguir:

  1. Be curious. Read widely. Try new things. I think a lot of what people call intelligence just boils down to curiosity.
  2. Say yes to everything. I have a lot of trouble saying no, to an pathological degree — whether to projects or to interviews or to friends. As a result, I attempt a lot and even if most of it fails, I’ve still done something.
  3. Assume nobody else has any idea what they’re doing either. A lot of people refuse to try something because they feel they don’t know enough about it or they assume other people must have already tried everything they could have thought of. Well, few people really have any idea how to do things right and even fewer are to try new things, so usually if you give your best shot at something you’ll do pretty well.

Siendo un genio precoz él mismo, escribió una entrada muy divertida sobre la genialidad infantil .

Os dejo su experiencia en su lucha contra SOPA, la ley que, con el pretexto de proteger el copyrigth, permitía censurar sin control y elmininaba todo lo que ha hecho innovador a internet:

Escribió cosas muy interesantes sobre la actitud ante los retos (Believe yo can change), Productividad o dificultades (Lean into the pain). Y sobre la importancia del conocimiento libre.

But sharing isn’t immoral — it’s a moral imperative (Aaron Swartz Guerilla Open Access Manifesto)

Otros artículos interesantes:

  1. Obituario n el New York Times
  2. En Techcrunch
  3. En Hacker News, de Y combinator, incluída una nota de su madre.
  4. Enrique Dans sobre la liberación de textos académicos.
  5. Aaron Swartz: Idealist, Innovator—And Now Victim por 
  6. En The Economist.
  7. Cómo el MIT pilló a Aaron en el New York Times.
  8. En la muerte de Aaron Swartz por Juan Urrutia.

Foto de ragesoss.