Freakonomics, un producto del siglo XXI (I): ¿de qué va esto?

Freakonomics, versión en inglés, de Levitt y DubnerFreakonomics (FK) no es sólo un blog, es algo más que un libro y no es una columna de opinión económica al uso. En los últimos meses lo he regalado el libro algunas veces y algún familiar se ha negado a devolverme mi ejemplar, con lo que he tenido que comprarme otro (esta vez en inglés, sorprendentemente al mismo precio que la versión hispana). Está escrito por el economista Steve D. Levitt y el periodista Stephen J. Dubner.

¿Por qué es diferente de los otros libros de economía?

Este libro se encarga de explicar cómo explica un economista temas tan raros como la organización de las bandas de traficantes de drogas, las ofertas de los agentes inmobiliarios o las trampas de los luchadores de sumo. Su argumento más polémico es sobre la legalización del aborto y la caída del nivel de delincuencia en Estados Unidos. Esos temas le interesaron a Leavitt porque le ayudaban a responder a preguntas que sí interesan a todo el mundo, ya sea la corrupción de los gobiernos o el terrorismo.

Uno de los principales atrativos de FK es su interés en cuestionar “sabidurías convencionales” (Conventional wisdom): con la misma fuerza que se impuso el método galileano para descubrir las leyes de la naturaleza y combatir la superstición, ellos recogen la tradición escéptica y cuantitativa que desafía las “verdades ampliamente extendidas” con marcos interpretativos y datos. El concepto lo leí por primera vez en su día en el libro de otro “economista divulgador”, el polémico Galbraith, La sociedad opulenta. La edición que tengo, de Planeta – Obras maestras del pensamiento Contemporáneo- está en la página 32 (capítulo II) comienza:

El primer requisito para una comprensión de la vida económica y social contemporánea es lograr una visión clara de la relación existente entre los hechos y las ideas que los interpretan. Ya que cada una de éstas posee vida propia y, por muy contradictorio que pueda parecer, cada una de ellas es capaz de seguir un curso independiente durante mucho tiempo.

Lo que mucha gente da por entendido, lo que piensan, no siempre es cuestionado. Y menos en culturas con poca tradición crítica.

Entiendo que la vida social no tiene por qué regirse por leyes mecánicas y que Bacon puede despedirse de aspirar a ser un sabio social, pero me gusta actitudes escépticas y abiertas. Si hablamos sobre economía y en España, es algo complicado, puesto que creo que nuestro nivel de cultura económica es, a mi juicio, muy bajo y las sectas políticas tiene secuestrado la discusión pública sobre el asunto.

¿Por qué no hay en España algo parecido?

Steven D. Levitt

Siempre hay una respuesta absoluta de los que dan consignas e insultos (”liberzelote” “intervencionlisto”) cuando alguien, de buena fe, cuestiona algún lugar común sobre los subsidios, el precio de los alquileres o las infraestructuras. En Andalucía te arrojan al infierno de la perversa banca mundial con sólo limitarte a decir que crees que una educación pública que nivela por abajo es una educación que genera más desigualdad en vez de reducirla.

Las discusiones públicas sobre asuntos económicos suelen estar marcados por la agenda política. Siempre es más fácil tirar de la opinión del boletín dominical que de la reflexión que del sentido crítico o de una opinión experta. Y ese es uno de los problemas: no hay voces académicas que no se atrevan (o no encuentren sitio) fuera del teatro político oficial.

  • ¿Es un problema de falta de académicos/economistas con valor de salirse de lo establecido en temas, enfoques y nivel?
  • ¿Es un problema de falta de público, de audiencia preparada y deseosa de que le expliquen fenómenos económicos en vez de darles las noticias como las páginas salmón?
  • ¿Es un problema del sistema educativo?

Es curioso como los blogs podrían romper este uniforme y anodino panorama. Es complicado encontrar blogs como FK en España. Aunque me gustan algunos blogs sobre economía, sobre todo el blog salmón (de Weblogsl) y el colectivo Economy Weblog (de profesores del Instituto de Empresa) estos suelen información económica, asuntos sobre macroeconomía, gerencia de empresas,… casi nunca investigación o economía aplicada. Sus estilos suelen ser muy buenos y creo que suelen dar mejor información que las secciones de economía de los medios tradicionales, pero no son freackonomics. Lo que más se acerca es Frikieconomía de “El Economista” . Es posible que en otros países de habla hispana haya algunos, pero lo desconozco.

Este vídeo os explicará bien qué tipo de divulgador es:

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Aquí hay otro interesante.

Nota: Esta entrada me salió muy larga por lo que, en breve, publicaré la segunda parte: “¿Qué es Freakonomics?” y “Luis, ¿cuál es la trampa?”.

Espacio GA: un nuevo blog de tendencias

Espacio GA Cabecera

Espacio GA es un nuevo blog del Grupo SM hecho por Blogestudio. Está centrado en tendencias de cine, libros, moda, música, tecnología y videojuegos para jóvenes por jóvenes.

El diseño es muy cuidado y atractivo, siguiendo las directrices del cliente. Nada está dejado al azar. Espero que sepáis apreciar la cantidad de trabajo duro y de calidad que hay detrás de un blog como este, con una gran cantidad de herramientas a medida para cubrir las demandas de apertura a la participación y dinamismo. Selección GA es una zona en la que tanto los editores como los lectores sugieren los mejores contenidos. Los lectores tienen la posibilidad de valorar las entradas que más le gustan, incidiendo así en la dirección que lleva el blog.

La zona de navegación con las categorías, archivos, suscripción y demás herramientas se encuentra en la parte inferior, debajo de los contenidos, que son lo verdaderos reyes del proyecto.

Blogestudio ha realizado un notable esfuerzo en el proyecto, integrando cada vez distintas cualidades del heterogéneo equipo que lo forma. Los servicios blogs a empresa están en el centro de nuestra actividad, dado que creemos que podemos ayudar a mucha empresas a encontrar el blog que necesitan, los servicios que cubren sus necesidades. Como bien contamos en nuestro blog, creemos que cubrimos una necesidad latente en el mercado:

  • Análisis, desarrollo y formación previa… la fase de pre-lanzamiento, en la que analizamos y definimos con el cliente todas las necesidades del proyecto, lo desarrollamos, diseñamos y le damos también la formación necesaria para adentrarse en la blogosfera, con una base documental sobre blogging muy completa.
  • Mantenimiento, seguimiento y asesoramiento continuado… la fase de post-lanzamiento, en la que ofrecemos al cliente un servicio completo y continuado de mantenimiento y de soporte técnico, seguimiento tanto de contenidos como de referencias, asesoramiento en base a la evolución del proyecto y acceso a esa base documental en continua evolución.Espacio GA: un nuevo blog de tendencias de Blogestudio

Ni que decir tiene que Espacio GA va en WordPress, nuestro software favorito.

Abel también ha escrito una entrada sobre el tema.

Blogestudio y Espacio GA agradecen todas las críticas y sugerencias que podáis hacer.