SevillaUp Minds: Charla, entrevista y moonshot de Sevilla

600_446129790 El pasado viernes tuve la suerte de participar en el V Sevilla Up Minds, encuentro mensual de la asociación SevillaUp en el que hablamos de los 10 últimos años de mi vida profesional y en el que me pidieron que formulara un “moonshot”, una propuesta arriesgada para Sevilla, tras el que entre todos los asistentes evaluamos cómo podría ser realizada (o no). Los anteriores ponentes hans sido gente de la talla de Luis Rey, Antonio Jiménez, Tom Horsey o Alejando Rojas.

Pongo detrás del vídeo el guión que me preparé para la intervención.

Guión Sevilla Minds- SevillaUp

¿Qué he hecho los últimos 10 años?

0. Las apariencias engañan: La pulcritud no es limpieza. La sobriedad no es seriedad. La sonrisa no es diversión. Las rastas no son revolución. Yo soy un farsante. Creo que todavía no he hecho mi gran proyecto. Estoy muy orgulloso de lo que he hecho, pero todavía no hecho cosas del tamaño que

1. ¿Cómo podemos saber qué hacíamos hace 10 años? Mi blog y mi correo electrónico. Curiosas las cosas que salen cuando rebuscas: Tus primeros contactos con tus actuales socios, críticas foribundas a cosas que ahora ves normales…

Luis Rull SevillaUp2. En Enero de 2006 yo estaba, como hoy, entre dos aguas. Llevaba varios meses desde que había abandonado mi puesto en la universidad, trampeaba haciendo algún trabajo de redes sociales, pero no de redes sociales de internet, sino de comunicación en organizaciones: Medía la diferencia entre el organigrama formal de las empresas y los flujos de trabajo reales. Como empecé a usar blogs para ayudar a esa comunicación, me llamaron de la que sería mi primera empresa: Blogestudio. Nadie más estaba enseñando a usar blogs, a comunicar, a contar cosas con frases, hipertexto, …

2.1 Blogestudio. Primeros clientes (Grupo Joly, aprendizaje sobre Software libre, creatividad en programación “Code is Poetry”. Toma de requerimientos. Aprender a vender y a ver la complejidad de una empresa y la importancia de aprender de los errores.

2.2 Mecus.

2.2.1 De empleado a socio. De trabajador a gestor. De comercial a comerciante.

2.2.2 Van llegando los clientes: Universidad de Georgetown, Canal Sur, Ayuda en Acción, El Club Express, Extenda, Turismo de Valencia, Universidad de Sevilla, Facultad de Psicología, Blogueros individuales, Pymes, Infolatam, A3Media,…

2.2.3 De la cantidad a la calidad, de los presupuestos cerradísimos a trabajar con holgura ante la incertidumbre.

2.2.4 Contratar talento no es lo mismo que tener talento en la empresa. Hay que cultivarlo, como una orquídea, con mucha atención, cuidados, adaptando lo que se espera y

2.2.5 Llega el desastre: Salud, incertidumbre, impagos, sinceridad, precaución, admiración, liquidez, financiación

2.2.5 Recuperación: Despidos, Control de Costes, pago deudas, trabajar para mañana pero estudiando para el año que viene, trabajar para el extranjero, buscar fortalezas, leer. Nuevos proveedores por proyectos

2.2.6 Futuro – Presente:
a) Comercial para grandes proyectos para una empresa
b) Mantenimiento proyectos
c) Proyectos propios que escalen (plugins, framework para colegios,…)
d) Asesorar y comercializar Octi.io
e) Nuevos clientes
f) Amistad… o lo que surja

sevillaup_luis_rull2.3 EBE – 10 años:

a) de 3 socios a 1 líder. de 3 personas a 25.
b) De 300 personas a 2.000.
c) De un tema a 15 temáticas
d) De 15 ponencias a 100
e) Del sueño de escalar a la realidad sevillana
f) De la profesionalización al pluriempleo
g) Del aislamiento a la inclusión de otras empresas
h) Del equipo temporal a trabajar todo el año con un equipo ampliado

3. Software libre: Brainware. Como una empresa de WordPress, con un ecosistema de producción e innovación increíble y abierto. No es software ni hardware, es brainware en lo que creamos más valor. La comunidad de WP es la que te respalda. No se paga por el código de WP, se paga por la adaptación, configuración (y eventualmente, creación). Reciclaje sobre hombros de gigantes, sobre la

luis_rull_sevillaup4. Fiebre de la escala.

4.1 En la industria digital hay una fiebre: la fiebre de la escala. Puede ser una enfermedad o el calor que generas cuando estás corriendo, trabajando a fondo. Puede ser una ilusión que te ciega o la guía que marca tu estrategia ganadora.

4.2 La escala lo es todo para muchos: Producir X o 100X prácticamente con el mismo coste. El problema es que vender 100X es más de 100 veces más difícil que vender X.

4.3 Y un problema mayor es creerte que tienes un negocio escalable cuando no lo es. Nosotros cometimos ese error: Pensamos que el 2º proyecto sería más fácil y barato de producir que el 1º. Y que el tercero sería replicar el 1º. Aunque fueran proyectos muy diferentes, la comunidad de WP, nuestros sistemas de trabajo y la automatización de tareas nos harían producir como una cadena de montaje proyectos hechos a medida. La cuadratura del círculo: Proyectos artesanales con costes industriales. Escalar en la productividad en vez de en ventas. Lo que he aprendido con mucho dolor es que no hay nada malo en tener un negocio que no escala. No pasa nada si tu negocio no escala. La explosión de productividad que provocó WP hace 10 años nos cegó y nos hizo pensar que era posible. Por alguna (o varias) razones, no fue así. Pero también aprendí que no todo tiene una solución técnica, no todo se resuelve con un sistema de trabajo o de productividad nuevos.

4.4 El stress, la presión por atajar problemas que surgen de manera eficiente, provoca que sacrifiques planificación, calidad y reinversión en aprendizaje. Y que tu salud se vea resentida. Y sin salud no hay nada, por eso Sevilla es un buen sitio donde vivir, comer, hacer deporte, salir, pasear, montar en bici, … desconectar de vez en cuando.

4.5 Hay industrias que no escalan, y eso no es malo. Y hay sectores que, con algo de imaginación, pueden escalar más de lo que parece. La educación es una de ellas. Desde que tengo hijos respeto y admiro aún más a los profesores. Su trabajo es extraordinariamente difícil y requiere de una motivación diaria inmensa, una vocación profunda. El ejemplo de mi hijo, que lleva un año con Smartick, desde que los reyes en casa de su abuelo el físico se lo regalaron. Lo explico: Un profesor tiene a 20-30 niños a su cargo. Su adaptación a las peculiaridades de sus alumnos tiene un límite. Y cuando van avanzando en los cursos las exigencias de los programas son cada vez más específicas. Viendo a mi hijo aprender algunas cosas con un programa de ordenador, creo que en el futuro los profesores podrán centrarse más en sus alumnos individualmente y dejar que algunas cosas que pueden aprender grupalmente en manos de otras herramientas que sí escalan.

4.7 Lo que no ha cambiado en mi forma de ver las cosas es el valor del Ensayo y error. No probar cosas nuevas, nuevos modelos, nuevos encuentros… El éxito no es perdurar. El éxito de un encuentro es aprender, conocer gente nueva y diferente, distinguir lo fundamental de lo accesorio o temporal.

SevillaUP-minds-Luis-Rull-risa5. Encuentros que he organizado en los últimos 10 años:
5.1 Diez EBEs
5.2 Decenas de twittsevs
5.3 Dos TEDxSevilla (preparando la 3ª)
5.4 Dos WordCamps Sevilla (Preparando la 3ª)
5.5 Una WordCamp Europa (preparando la 2ª)
5.6 Decenas de WordPress Meetups
5.7 Decenas de encuentros y cursos varios: Desarrolladores, productividad, usabilidad,…
5.8 18 asesorías a empresas y proyectos variados

Moonshot para Sevilla:

a) Crear una comunidad de

  1. re-inversores en proyectos innovadores digitales
  2. gestores de negocio con experiencia que se dan una segunda oportunidad de crear estructuras y negocios mejores
  3. trabajadores: programadores, diseñadores,… o cualquiera de los nuevos perfiles necesarios para negocios… ¡BIEN PAGADOS!, valorados en sus habilidades, no machacas, no “empleados”. Con tiempo y ganas para parar de vez en cuando… para coger carrerilla, para ir a la universidad a enseñar, para criar a sus hijos, viajar, leer, divertirse, …
  4. comerciales-marketing-vendedores con enfoque global, con herramientas globales.

Fotos y vídeo de Nono.

Disciplina o entrega. Aplicado o apasionado. Diversión o dispersión.

Working hard at mecus worpdress

Foto de Pierre Metivier

It took me a while to get it, but the hardest-working people don’t work hard because they’re disciplined. They work hard because working on an exciting problem is fun.

(Drew Houston, fundador de Dropbox)

Una de las ilusiones habituales entre la gente que monta empresas de base tecnológica es que la varita mágica ya te ha tocado, es cuestión de tiempo que todo el mundo se de cuenta de lo bueno que eres o de lo fantástico que es tu producto. Es, en parte, producto de un discurso de graduación, quizás el más famoso de la historia, el de Steve Jobs en Stanford en 2005. Sí, el de “stay hunger, stay foolish” y lo de “conectar los puntos a posteriori”. Siendo un discurso que me ha inspirado mucho, hasta artículos de prensa, creo que hace olvidar la importancia del trabajo duro.

Lo que no cuentan los que animan tanto a los “emprendedores”, se olvidan de contar lo duro que hay que trabajar. Apenas acabamos de empezar en Mecus todo lo que queremos ser, lo que queremos hacer. Pero eso nos ha llevados ¡6 años! de trabajo duro, con pocas vacaciones y algunas desilusiones. Muchos han conseguido grandes cosas en menos tiempo, pero ninguno, que yo conozca, sin trabajar como no han trabajado en su vida. Esto es cualquier cosa menos glamuroso: Trabajar hasta las tantas, comer en el bar de enfrente cualquier cosa, recibir llamadas a horas intempestivas de clientes, conferencias por Skype a las 2 de la madrugada, papeleo, perderte fiestas de amigos porque tienes una entrega,… No le pasa a todo el mundo, pero sí a la mayoría que yo conozco. Y la cosa empeora: la mayoría fracasa.

Casi tanto daño como el vídeo de Steve Jobs ha hecho la película “La Red Social“, en las que las elipsis ocultaban los fracasos y la cantidad de horas que Zukerberg y su equipo tuvo que hacer para llegar al monstruo que es ahora Facebook.

Frente a los que tienen la gran idea y esperan que el mundo descubra que la tienen, prefiero a los que se lo toman como una carrera de fondo sin descanso y lo apuestan todo a un método, a un sistema de trabajo, a una estructura o camino que les llevará al éxito. Usan sistemas de productividad personal, siguen métodos para crear productos o negocios, se pasan el día creando, afinando y/o consultando indicadores de logros, viendo qué sistema de trabajo del equipo es más eficiente, …, ¡mil cosas!  Su vida es menos “emocionante”, casi monástica, pero suelen llegar lejos y, con algo de imaginación y apertura a ideas de los demás, muy lejos.

Frente a estos dos arquetipos, con la parte de falsedad que encierran todos los arquetipos, me encuentro ayer con el discurso de Drew Houston, fundador de Dropbox (el sistema para compartir archivos entre varios dispositivos, que ha cambiado mi forma de trabajar radicalmente) en la entrega de diplomas en el MIT, algo así como uno de los Olimpos de la inteligencia.

Habla de los que trabajan duro y de los que encuentran un buen problema que resolver:

It took me a while to get it, but the hardest-working people don’t work hard because they’re disciplined. They work hard because working on an exciting problem is fun.

(…)

One thing I’ve learned is surrounding yourself with inspiring people is now just as important as being talented or working hard. (…)

Honestly, I don’t think I’ve ever been “ready.” I remember the day our first investors said yes and asked us where to send the money. For a 24 year old, this is Christmas — and opening your present is hitting refresh over and over on bankofamerica.com and watching your company’s checking account go from 60 dollars to 1.2 million dollars. At first I was ecstatic — that number has two commas in it! I took a screenshot — but then I was sick to my stomach. Someday these guys are going to want this back. What the hell have I gotten myself into?

Vídeo del discurso de Drew Houston para la clausura de curso del MIT 2013 (A partir de 02:45) .

La transcripción completa.

En Mecus ya tenemos el gran problema a resolver y sabemos cómo resolverlo. ¿Qué es lo que nos queda?

Nota: A mi padre esta entrada le ha recordado un libro que le recomendé hace tiempo: Outliers, de Malcom Galdwell. Tiene sus altibajos, pero es bueno. Aquí podéis leer algunas citas.

Prácticas de verano en Mecus

En Mecus vamos poco a poco haciendo la empresa en la que queremos trabajar. Cada vez viene más gente a colaborar con nosotros y cada vez aprendemos más de los que venís. Pero queremos más.

Siempre hemos admirado el proyecto Google Summer of Code y su filosofía. Sin querer montar algo tan grande ni tan estructurado, si tienes estos días de verano ociosos o sin planes cerrados, es posible que te apetezca venir por la oficina a aprender o enseñar algo.

Estamos en un momento muy emocionante de nuestra vida profesional y no queremos dejar fuera el talento que hay a nuestro alrededor.

Rafa, como siempre, lo cuenta mejor que yo.

Si queréis más información, no tenéis más que pedirla.

Mis 10 plugins preferidos de WordPress. Mi charla en #WPMarbella

Esta tarde daré una charla en WordPress Marbella Meetup, un encuentro organizado por Roberto de Blogalizate.

Como soy muy poco selectivo, me encontré con 46 plugins que presentar y tenía que dejarlos en 10. Tras horas de discusión con Rafa y Rocío, los dejamos en 20: 10 imprescindibles y 10 muy utilizados en los proyectos de Mecus.

Los 10 imprescindibles:

  1. WP Super Cache http://wordpress.org/plugins/wp-super-cache/
  2. Jetpack http://jetpack.me/   –    http://wordpress.org/plugins/jetpack/
  3. WangGuard http://wangguard.org/ http://wordpress.org/plugins/wangguard/
  4. Private Suite http://wordpress.org/plugins/private-suite/
  5. WordPress SEO by Yoast http://wordpress.org/plugins/wordpress-seo/
  6. Yet Another Related Posts Plugin http://wordpress.org/plugins/yet-another-related-posts-plugin/
  7. Custom login logo lite http://wordpress.org/plugins/custom-login-logo-lite/
  8. Google XML Sitemaps http://wordpress.org/plugins/google-sitemap-generator/
  9. Facebook Thumb Fixer http://wordpress.org/plugins/facebook-thumb-fixer/
  10. Akismet http://akismet.com/

Los 10 más utilizados en Mecus:

  1. Wysija http://wordpress.org/plugins/wysija-newsletters/
  2. Domain Mapping http://wordpress.org/plugins/wordpress-mu-domain-mapping/
  3. Events Manager http://wp-events-plugin.com/
  4. CampTix Event Ticketing http://wordpress.org/plugins/camptix/
  5. BuddyPress http://wordpress.org/plugins/buddypress/
  6. Capability manager http://wordpress.org/plugins/capability-manager-enhanced/
  7. WooCommerce http://wordpress.org/plugins/woocommerce/
  8. qTranslate http://wordpress.org/plugins/qtranslate/
  9. Liveblog http://wordpress.org/plugins/liveblog/
  10. Edit Flow http://wordpress.org/plugins/edit-flow/

El coste de oportunidad de un autónomo (o de una empresa pequeña)

Seth Godin dice a veces tonterías. Pero nunca me deja indiferente, siempre me hace pensar. Esta vez le da un repaso a una de los más importantes conceptos en la economía, el de “coste de oportunidad”

La definición tradicional se refiere, más o menos, a qué renuncias cuando decides hacer algo:

el coste de la inversión de los recursos disponibles, en una oportunidad económica, a costa de la mejor inversión alternativa disponible, o también el valor de la mejor opción no realizada. (…) Se refiere a aquello de lo que un agente se priva o renuncia cuando hace una elección o toma de una decisión. (…) El costo de oportunidad de una inversión es el valor descartado debido a la realización de la misma o también el coste de la no realización de la inversión.

(Definición de coste de oportunidad en la Wikipedia)

Seth lo ve así:

Freelancers are very good at having an innate sense of opportunity cost. They realize, for example, that taking on a friend at a discount might be very expensive if it means that other, better paying work is going to have to be turned down. (…)

Not only does it cost money to say ‘no’, it costs money to say ‘yes’.

En la empesa nos hemos dado cuenta de que la decisión más importante es la de aceptar un encargo. Calcular un precio para unos requerimientos y comprometerse a realizarlo es el supremo vértigo de empresas de servicios como la nuestra. Hemos aprendido a base de fracasos que casi nos llevan a la destrucción. Y lo es tanto porque tienes que calcular muy bien cuánto vas a tardar en hacer algo como a los proyectos que no harás mientras estés haciendo eso.

¿Os pasa lo mismo?

(Actualización: Una idea más –> Uno no entiende bien los conceptos económicos hasta que no los sufre en sus carnes. Otro duro es “costes fijos/costes variables”

Cambiar, para hacer las cosas de otra forma, no para que todo siga igual

Mi querido socio (Rafa) y yo compartimos un poco el espíritu de desafío a lo establecido. No somos grandes revolucionarios globales sino pequeños rebeldes con ganas de cambiar de verdad algunas cosas. Probablemente no el mundo, pero si parte de él, siempre que se cambie de verdad. Rocío y nuestras familias son nuestro principal apoyo. La comunidad de WordPress y nuestros clientes, los siguientes.

Aquí tenéis una aportación más a nuestras ganas de mejorar las cosas. Es un artículo que nos pidió el Grupo Joly para su anuario 2012:

Software libre como modelo de cambio productivo

Casi todos los economistas que conocemos nos  dicen que la competitividad de las empresas andaluzas debe subir en varios órdenes de magnitud si queremos tener un futuro de prosperidad. No podemos esperar que los cambios en la administración, en el sector público, nos traigan el éxito. Es urgente revisar la estructura de costes de nuestras empresas y nuestra capacidad de innovación y adaptación. Es urgente replantearse la organización de nuestras empresas más allá de tradicionales ajustes en salarios e inversión.

El software libre es el código creado y desarrollado para respetar la libertad del usuario o comprador para usarlo, copiarlo, estudiarlo, modificarlo, y redistribuirlo como y con quien quiera. A partir de esa premisa, miles de personas están creando grandes productos, a la vez que la posibilidad de reutilizarlos y modificarlos está creando nuevos sistemas de trabajo extremadamente eficientes, bajando drásticamente los costes de producción de sectores distintos al del software como la investigación minera, nuevos materiales, investigación de mercados, etc.

La forma de abordar el trabajo que ha impulsado al software libre a los estudios de caso en todas las escuelas de negocio del mundo es extensible a mucho más ámbitos alejados de la producción de código o las tecnologías de la información. Compartir las herramientas y las soluciones desarrolladas para un problema determinado se está convirtiendo en la mayor y más eficiente fuente de innovación y desarrollo. Un grupo crea un producto que vende a alguien que, a su vez, deja que un tercero mejore en un aspecto que al primer productor no se le había ocurrido o en un aspecto que no puede abordar. El resultado es un producto mucho mejor, creado de forma más barata, y que es susceptible de mejora, de evolución. La colaboración interesada entre agentes económicos comienza a utilizarse como una de las grandes opciones para crear productos de gran calidad.

No podemos, en Andalucía, agarrarnos a las viejas estructuras, a los viejos sistemas de trabajo. No podemos perder más empleo y empresas de lo que hemos perdido. Habrá que, donde sea posible, probar otras cosas, más allá de aumentar los horarios de trabajo, reducir los salarios, o conseguir que la administración impida a nuestros competidores colocar sus productos. En vez de que nos subvencionen el inventar la rueda, podríamos aprovechar el conocimiento y productos generados por otros para crear, a su vez, un nuevo producto competitivo y con capacidad de tener desarrollo y evolución a largo plazo. Aumentar la productividad es hacer más con menos recursos, ser más versátil, y crear mejores productos para los clientes. En la era de la información, es la creación y gestión de la propia información la que debe hacerse de forma distinta.

El software libre no es sólo una manera ética de ver la producción de una tecnología, sino también una manera de trabajar muy eficiente (múltiples equipos y personas en todo el mundo pueden colaborar y hacer muy buenos productos por un coste muy bajo). Lo que lo hace especial es un ethos de apertura, colaboración, competencia, globalización y mérito.

Pocas citas se han tergiversado tanto como “Si he visto más lejos es porque estoy sentado sobre los hombros de gigantes”, de Issac Newton (aunque la original es de Bernardo de Chartres). Se utiliza, no sin cierto aire de falsa modestia, para potenciar la ambición, para agradecer a los clásicos sus enseñanzas, para honrar a los profesores que tuvimos…, siempre para realzar la importancia de las piezas, las ideas con las que construimos el producto. Pocas veces se refiere al producto en sí, nunca se nos ocurre que puede ser retomado por otros y mejorados; y que eso nos puede costar muy poco.

Renovar las estructuras de organización y producción de nuestro sistema productivo es uno de los grandes retos a los que nos enfrentamos. Empresarios y trabajadores deben aceptar que un cambio en la forma de trabajar es imprescindible.

Foto de Antonio Ruiz Garcia.

Seminario mecus: Pereza digital (creciendo en un mundo que se cierra)

Este viernes a las 17 tenemos seminario en mecus. Por petición de algunos amigos daré la charla que preparé para Zaragoza.

Como es viernes, nos tomaremos unas viandas (cervezas o refrescos) y charlaremos con tranquilidad después.

¿Quieres mejorar tus presentaciones? Ven a mecus este jueves

Este jueves 24 de marzo a las 17 horas, nuestros amigos de Kitiplá vuelven a enseñarnos cosas. Esta vez toca cómo hacer buenas presentaciones, algo que mucho necesitamos como el respirar.

Como sabéis, entrada libre y gratuita. No vendemos servicios ni es una presentación de producto. Simplemente, compartir conocimiento.

Seminario en Mecus: LESS (framework de CSS)

Esta tarde, Pedro Carrillo, de Kitiplá, dará un seminario en mecus sobre LESS, que es un Framework de CSS. Pedro lleva un tiempo contándonos maravillas de él y ha llegado la hora de que nos lo enseñe.

Es de asistencia libre y gratuita, aunque mejor te pasas por el blog de mecus y te apuntas (queremos dimensionar un poco la intendencia).

Aunque no podré estar esta tarde porque me voy a Madrid por un sarao, ven a Mecus a las 17h, seguro que aprendes algo…