Freakonomics, un producto del siglo XXI (I): ¿de qué va esto?

Freakonomics, versión en inglés, de Levitt y DubnerFreakonomics (FK) no es sólo un blog, es algo más que un libro y no es una columna de opinión económica al uso. En los últimos meses lo he regalado el libro algunas veces y algún familiar se ha negado a devolverme mi ejemplar, con lo que he tenido que comprarme otro (esta vez en inglés, sorprendentemente al mismo precio que la versión hispana). Está escrito por el economista Steve D. Levitt y el periodista Stephen J. Dubner.

¿Por qué es diferente de los otros libros de economía?

Este libro se encarga de explicar cómo explica un economista temas tan raros como la organización de las bandas de traficantes de drogas, las ofertas de los agentes inmobiliarios o las trampas de los luchadores de sumo. Su argumento más polémico es sobre la legalización del aborto y la caída del nivel de delincuencia en Estados Unidos. Esos temas le interesaron a Leavitt porque le ayudaban a responder a preguntas que sí interesan a todo el mundo, ya sea la corrupción de los gobiernos o el terrorismo.

Uno de los principales atrativos de FK es su interés en cuestionar “sabidurías convencionales” (Conventional wisdom): con la misma fuerza que se impuso el método galileano para descubrir las leyes de la naturaleza y combatir la superstición, ellos recogen la tradición escéptica y cuantitativa que desafía las “verdades ampliamente extendidas” con marcos interpretativos y datos. El concepto lo leí por primera vez en su día en el libro de otro “economista divulgador”, el polémico Galbraith, La sociedad opulenta. La edición que tengo, de Planeta – Obras maestras del pensamiento Contemporáneo- está en la página 32 (capítulo II) comienza:

El primer requisito para una comprensión de la vida económica y social contemporánea es lograr una visión clara de la relación existente entre los hechos y las ideas que los interpretan. Ya que cada una de éstas posee vida propia y, por muy contradictorio que pueda parecer, cada una de ellas es capaz de seguir un curso independiente durante mucho tiempo.

Lo que mucha gente da por entendido, lo que piensan, no siempre es cuestionado. Y menos en culturas con poca tradición crítica.

Entiendo que la vida social no tiene por qué regirse por leyes mecánicas y que Bacon puede despedirse de aspirar a ser un sabio social, pero me gusta actitudes escépticas y abiertas. Si hablamos sobre economía y en España, es algo complicado, puesto que creo que nuestro nivel de cultura económica es, a mi juicio, muy bajo y las sectas políticas tiene secuestrado la discusión pública sobre el asunto.

¿Por qué no hay en España algo parecido?

Steven D. Levitt

Siempre hay una respuesta absoluta de los que dan consignas e insultos (”liberzelote” “intervencionlisto”) cuando alguien, de buena fe, cuestiona algún lugar común sobre los subsidios, el precio de los alquileres o las infraestructuras. En Andalucía te arrojan al infierno de la perversa banca mundial con sólo limitarte a decir que crees que una educación pública que nivela por abajo es una educación que genera más desigualdad en vez de reducirla.

Las discusiones públicas sobre asuntos económicos suelen estar marcados por la agenda política. Siempre es más fácil tirar de la opinión del boletín dominical que de la reflexión que del sentido crítico o de una opinión experta. Y ese es uno de los problemas: no hay voces académicas que no se atrevan (o no encuentren sitio) fuera del teatro político oficial.

  • ¿Es un problema de falta de académicos/economistas con valor de salirse de lo establecido en temas, enfoques y nivel?
  • ¿Es un problema de falta de público, de audiencia preparada y deseosa de que le expliquen fenómenos económicos en vez de darles las noticias como las páginas salmón?
  • ¿Es un problema del sistema educativo?

Es curioso como los blogs podrían romper este uniforme y anodino panorama. Es complicado encontrar blogs como FK en España. Aunque me gustan algunos blogs sobre economía, sobre todo el blog salmón (de Weblogsl) y el colectivo Economy Weblog (de profesores del Instituto de Empresa) estos suelen información económica, asuntos sobre macroeconomía, gerencia de empresas,… casi nunca investigación o economía aplicada. Sus estilos suelen ser muy buenos y creo que suelen dar mejor información que las secciones de economía de los medios tradicionales, pero no son freackonomics. Lo que más se acerca es Frikieconomía de “El Economista” . Es posible que en otros países de habla hispana haya algunos, pero lo desconozco.

Este vídeo os explicará bien qué tipo de divulgador es:

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Aquí hay otro interesante.

Nota: Esta entrada me salió muy larga por lo que, en breve, publicaré la segunda parte: “¿Qué es Freakonomics?” y “Luis, ¿cuál es la trampa?”.

¿De quién te fías? Medio Ambiente y escepticismo

Osuna Colegiata Tren. Foto de ArkangelHoy muchos blogs hablarán de medio ambiente. Una campaña mundial pide que los blogueros escriban hoy sobre el tema.

A mi sólo se me ocurre pensar en cuántas revistas en papel couché se imprimen en nuestro país en los que se habla de lo importante que es cuidar el medio ambiente. Y en cuántas son pagadas con dinero público. Y cuántas son realmente leídas por alguien. Con lo fácil y barato que sería escribir blogs ;).

En fin, que este tema, que tanto me interesa, me interesa todo el año. Y que cada vez que saco alguna de mis cuatro bolsas de basura (separada) se me pone cara de tonto porque creo que me engañan. También me pasa cuando cojo el autobús todas la mañanas. Lento, incómodo y lleno de gente que quiere ir en coche privado pero no puede.

No soy equidistante entre los alarmistas o escépticos, entre los apocalípticos y los integrados. Pero no por no fiarme de algunos apocalípticos (bien integrados) en el negocio de echarme la culpa de los males, tampoco me voy a lanzar en los brazos de los que dicen que necesitan ver algo más que el humo para saber que hay fuego. ¿De quién te fías?

Evento Blog España 2007: nuestra próxima aventura

Yo voy a Evento Blog España

Soy uno de los organizadores de Evento Blog España, un encuentro de blogueros que se celebrará los días 23, 24 y 25 de noviembre de 2007 en Sevilla. Junto con mis compañeros Benito Castro y José Luis Antúnez, estoy trabajando para que los tres días de charlas, talleres, discusiones, cafés y cervezas sean productivos para todos.

El año pasado, cuando estábamos pensando en qué hacer, se nos ocurrió que había pocos encuentros generalistas sobre blogs. Echábamos en falta un sitio donde verles las caras a los blogueros que nos gustan, un sitio donde blogueros de toda España pudieran desvirtualizar sus relaciones blogueras y hacerlas más “analógicas”. Queríamos un sitio donde todos pudiéramos hablar de qué estaba pasando con estos cacharros que tanto nos gustan.

Debo admitir que no hubiera sido posible sin la ayuda de la Junta de Andalucía, Microsoft y la Fundación Telefónica (y con la de la Fundación France Telecom el año pasado). Curiosamente ninguna empresa privada andaluza mostró ni ha mostrado interés en ayudarnos. Debo admitir que me he sorprendido al ver que los patrocinadores han sido extremadamente respetuosos con nosotros y no han interferido en la línea editorial ni en los invitados al EBE. Pero así ha sido. Yo ya esperaba grandes broncas y vestiduras rasgadas en defensa de nuestro criterio de lo mejor (y mejores) de la blogosfera. Tenía ensayada la cara de indignación por las interferencias, cual Edward R. Murrow. Demos gracias al gran hacedor y esperemos que siga así mucho tiempo.

Asociación Evento Blog EspañaLo que he aprendido con EBE es el verdadero poder del trabajo en equipo. Llevo trabajando (y trabajo) en grupos coordinados desde hace muchos años, pero con Benito y José Luis es especialmente sencillo. Porque son mil cosas que hacer y mil correos que mandar (Apenas se subcontratan dos o tres cosas: las que no sabemos hacer). Porque somos (por lo menos JL y yo) totalmente novatos en esto de organizar encuentros públicos. Porque nuestras diferencias son nuestra fuerza. Porque hay que tener cuidado con cada paso que se da: la susceptibilidad de algunos blogueros es muy alta, y siempre estamos pensando tanto en el crítico más mordaz como en bloguero más humilde. Porque la razón por la que hacemos esto es la pasión por los blogs (mejor dicho, por su gente). Porque no es por la pasta (eso lo saben bien nuestras chicas) y eso es complicado de justificar ante tu familia y compañeros de trabajo cuando se invierten tantas horas.

Para mí Evento Blog es la esperanza de que hay esperanza más allá de un mundo rancio, aislado y sectario. Que hay mucha gente que tiene inquietudes que no se basan en ideas casposas del siglo XIX, que no tienen miedo a decir lo que piensan ni a pedir ayuda y confesar su ignorancia sobre algo. Pero tampoco renuncian a dar su visión del mundo y de sus aficiones. Sin miedo a conversar, sin miedo a pensar en voz alta.

Evento Blog España 2006 Foto de Familia (mediana)

En pocos días llegamos a los quinientos inscritos. A todos los lectores, os recomiendo que vengáis.

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Silencio

Tomando un chupito en IslantillaLlevo más de un mes si publicar nada y algunos estáis preocupados. Más de un mes sin publicar pero no sin escribir.

No pasa nada raro. Sólo trabajo y proyectos. Muchas cosas nuevas… Y Evento Blog.

Muchos me seguís por twitter. (Que es una mezcla de blog y mensajería instantánea) Es muy divertido y útil. Ahí cuento lo que voy haciendo y algunas opiniones. Es un sitio más personal, ligero y ágil que un blog. Mirad mi página para tener una idea. Uno de sus creadores, Biz Stone, gran genio que ya vendió blogger. com a Google, viene a Evento Blog 2007.